Pollinisateurs : Petite taille, grand impact

Presque tout dans le règne végétal dépend de l’existence d’insectes pollinisateurs.  De nombreuses espèces d’arbres dépendent du vent qui disperse leur pollen vers d’autres arbres, mais presque toutes les plantes à fleurs ont besoin d’insectes pollinisateurs. Environ 80 % de toutes les espèces de plantes à fleurs sont spécialisées dans la pollinisation par des animaux, principalement des insectes, et elles représentent 35 % de la production agricole mondiale. Une grande partie du campus est couverte d’herbes et d’autres plantes à fleurs, ainsi que de quelques espèces d’arbres qui ont besoin de la pollinisation des insects.

Une des nombreuses espèces de guêpes indigènes qui sont d’importants pollinisateurs.

Nombreux sont ceux qui ont entendu parler du déclin des papillons monarques et de la situation périlleuse des abeilles. Lorsque ces insectes tant célébrés ont commencé à disparaître du paysage, tout le monde s’en est rendu compte. À la même époque, des scientifiques du monde entier ont commencé à documenter le déclin dramatique d’une multitude d’espèces d’insectes. Des lucioles aux bourdons, en passant par des créatures moins attrayantes comme les coléoptères et les vers, les espèces d’invertébrés ont diminué de 45 % au cours des quarante dernières années.

Selon la Fondation David Suzuki, l’utilisation inconsidérée de pesticides et la transformation des terres agricoles en monocultures mornes et massives ont déplacé et endommagé d’innombrables espèces. Associé à la perte d’habitats naturels due à l’étalement des paysages construits par l’homme et au changement climatique, ce phénomène met les insectes en danger, selon de nombreux experts.

Les villes et les banlieues peuvent être des habitats étonnamment intéressants pour les insectes, à condition que nous leur fournissions suffisamment de nourriture, d’habitats et d’abris.

Le Canada compte plus de 800 espèces d’abeilles sauvages, dont au moins deux cents vivent dans nos grandes zones urbaines. En modifiant la façon dont nous construisons et gérons nos communautés, nous pouvons jouer un rôle important dans le retour des abeilles, des papillons et d’autres insectes essentiels.

Le papillon monarque

Lors de la Journée de l’écologie 2017, Sainte-Anne-de-Bellevue a annoncé qu’elle était désormais une ville amie des monarques du programme butterflyway de la Fondation David Suzuki.

En signant le  » Mayors’ Monarch Pledge « , Sainte-Anne-de-Bellevue fait désormais partie d’un regroupement international de maires et de dirigeants de gouvernements locaux qui s’engagent à protéger les populations de cet insecte en contribuant à la restauration des habitats du monarque et en réduisant l’utilisation des pesticides afin que ce magnifique papillon puisse à nouveau prospérer au Québec et sur tout le continent.

Si vous voyez un papillon monarque en septembre ou en octobre, il s’agit probablement de l’un des papillons qui effectuera l’étonnante migration jusqu’au Mexique, qui peut atteindre la distance stupéfiante de 4 800 kilomètres. C’est un couple de Canadiens, Fred et Norah Urquhart, qui a découvert en 1975 que la majeure partie de la population nord-américaine de papillons monarques hivernait sur une douzaine de montagnes volcaniques de la Sierra Madres, au centre du Mexique. Lorsque le cégep John Abbott a ouvert ses portes en 1971, l’emplacement précis n’avait pas encore été déterminé.

Alvéole

Un certain nombre de projets ont été créés sur le campus pour aider les insectes pollinisateurs, notamment le jardin des pollinisateurs où vous vous trouvez actuellement. Planté au printemps 2022, il s’agit d’un projet mené par des étudiants, avec le soutien du WWF Canada. Il est prévu de l’agrandir. Des aubépines et des amélanchiers ont été plantés, dont le nectar sucré fleurit en mai, et un certain nombre de plantes sont présentes, notamment le Baumier des abeilles et la Mélisse. Si vous voyez des abeilles sur les fleurs, il s’agit peut-être des abeilles de la ruche du cégep John Abbott, située sur le toit du bâtiment Casgrain et exploitée par Alveole. À l’automne, le miel est extrait et vendu au profit du fonds d’aide aux étudiants. Certaines études ont montré qu’un trop grand nombre de ruches urbaines réduisait le pollen et le nectar disponibles pour les abeilles indigènes, mais ce n’est pas un problème dans des endroits comme Ste-Anne-de-Bellevue qui disposent de vastes zones naturelles pour les abeilles indigènes et qui se trouvent également dans une zone agricole. Les étudiants ont également installé des habitats pour les abeilles indigènes près du jardin potager situé à proximité du bâtiment de l’AME.

Il existe un certain nombre d’espèces de bourdons sur le campus et toutes ces espèces peuvent être examinées dans les collections du Musée Lyman, situé dans le bâtiment du Centre du Centenaire, qui fait partie du Campus Macdonald de l’Université McGill.Un fait intéressant concernant les guêpes et les abeilles indigènes est qu’au printemps, seules les reines fertiles qui ont hiverné réapparaissent. Toutes les autres abeilles et guêpes n’ont pas survécu à l’hiver. Les premières abeilles à émerger au printemps sont les reines des bourdons.Les reines cherchent un endroit approprié pour fonder leur colonie (généralement un trou dans le sol ou dans une souche d’arbre) et pondent entre 8 et 10 œufs. 20 à 30 jours plus tard, ces œufs éclosent et se transforment en abeilles ouvrières.Le cycle recommence et, à la fin de l’été, une colonie compte souvent plus de 200 bourdons.

Les martinets ramoneurs sont l’un des oiseaux qui mangent la plupart des insectes pollinisateurs.  Les martinets ramoneurs nichent dans les cheminées abandonnées de Brittain Hall depuis des décennies et le Service canadien de la faune les dénombre depuis plus de dix ans. Comme de nombreux insectivores aériens, leur nombre a considérablement diminué et, malheureusement, au cours des cinq dernières années, le nombre de martinets ramoneurs sur le campus a fortement baissé. Les oiseaux volent à une hauteur supérieure à celle des bâtiments du campus, de sorte que les gens ne les remarquent pas, mais leurs cris constituent un agréable bavardage.  S’ils volent si haut dans les airs pour attraper des insectes, c’est parce que le ciel est souvent rempli d’insectes pendant les mois d’été. Il y a des insectes à des hauteurs comprises entre 60 et 600 mètres ! Les chercheurs ont même trouvé des organismes dépourvus d’ailes à ces altitudes, comme de minuscules araignées et chenilles (transportées par des fils de soie tissés par les animaux eux-mêmes). Les martinets mangent donc beaucoup d’insectes, même s’il y en a moins qu’il y a 20 ans. Les martinets passent l’hiver en Amérique du Sud et reviennent ici à partir du mois de mai.

Le contenu de cette page a été rendu possible grâce à la subvention 2022-2023 du Réseau intercollégial de biodiversité des campus Entente Canada-Québec, dirigé par le Collège Vanier. Ce projet a été financé en partie par le ministère de l’Enseignement supérieur du Québec, grâce aux contributions de l’Entente Canada-Québec relative à l’enseignement dans la langue de la minorité et à l’enseignement de la langue seconde.

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